Canarias es un archipiélago de siete islas principales y dos islas más pequeñas, todas de origen volcánico situadas en el Océano Atlántico frente a la costa noroeste de África, y forman una comunidad autónoma de España.
El nombre de Canarias viene del latín “canis” (perro), dada la gran cantidad de perros salvajes llamados Presa Canario o Dogo Canario que poblaron el archipiélago.

HISTORIA
Algunos datos científicos datan los primeros asentamientos del pueblo guanche, alrededor de 200 AC. Los guanches eran altos y de complexión fuerte, con ojos y pelo claro.
Los colonos normandos llegaron alrededor de 1400 y más tarde los españoles. Marroquís, holandeses y británicos trataron de invadir el territorio, pero los españoles mantuvieron el control del archipiélago.
Los principales puertos canarios fueron utilizados por todos los colonos europeos que paraban allí o hacían repostaje antes de embarcarse en la travesía del Atlántico hacia el Nuevo Mundo. Está también documentada la presencia de Colón en Canarias.

Las islas por orden de extensión son:

  • Tenerife (capital Santa Cruz de Tenerife);
  • Fuerteventura (capital Puerto del Rosario);
  • Gran Canaria (capital Las Palmas de Gran Canaria);
  • Lanzarote (La Graciosa) (capital Arrecife);
  • La Palma (capital Santa Cruz de la Palma);
  • La Gomera (capital San Sebastián de la Gomera);
  • El Hierro (capital Valverde).

Playa Mogan

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Las islas gozan de un clima muy suave durante todo el año, que puede ser muy seco o muy húmedo, con temperaturas medias entre los 18 y los 25 grados. Esta variabilidad climática da lugar a una gran diversidad biológica, paisajística y geológica.

PARQUES NACIONALES:

  • Parque Nacional de la Caldera de Taburiente (La Palma): fue creado en 1954 y declarado Reserva Mundial de la Biosfera en 2002 junto con toda la isla.
  • Parque Nacional de Garajonay (La Gomera): fue creado en 1981 y declarado en 1986 Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Desde el 2012 el parque es Reserva de la biosfera junto con toda la isla.
  • Parque Nacional de Timanfaya (Lanzarote): fue creado en 1974 y declarado Reserva de la Biosfera en 1993 junto con toda la isla. Es un parque de origen volcánico. Hay más de 25 volcanes, entre los cuales están la Montaña de Fuego, Montaña Rajada o Caldera Corazoncillo.
  • Parque Nacional del Teide (Tenerife): fue creado en 1954, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2007. En el parque está el Observatorio del Teide, también conocido como Observatorio de Izaña.

MUSEOS
En los museos de la isla hay colecciones de restos arqueológicos y humanos de la prehistoria e historia del archipiélago y colecciones de ciencia y tecnología.
Algunos de los museos más importantes del archipiélago son:

  • Museo de la Naturaleza y el Hombre: en el centro de Santa Cruz de Tenerife, alberga una colección de momias guanches.
  • Museo Canario: en Las Palmas de Gran Canaria. Preserva recipientes de cerámica de diferentes tipos y belleza decorativa; y una gran colección de restos óseos de los antiguos habitantes de la isla.
  • Museo Arqueológico del Puerto de La Cruz: en Puerto de la Cruz (Tenerife). Alberga una de las colecciones de cerámica aborigen guanche más importantes de Canarias.
  • Museo de la Cueva Pintada de Gáldar: en el Parque Arqueológico Cueva Pintada, en el municipio de Gáldar (Gran Canaria). La cueva fue descubierta en el siglo XIX.
  • Museo de Antropología de Tenerife: se encuentra en el edificio Casa de Carta en Valle de Guerra (en el municipio de San Cristóbal de La Laguna, Tenerife) y su principal función es investigar, preservar y propagar la cultura popular canaria.
  • Museo Elder de la Ciencia y la tecnología: en Las Palmas de Gran Canaria. Cuenta con laboratorios para hacer ciencia y una gran sala de proyección cinematográfica.
  • Museo de la Ciencia y el Cosmos: en San Cristóbal de La Laguna en Tenerife.
  • Centro Atlántico de arte moderno: en Las Palmas de Gran Canaria.
  • Museo de Historia de Tenerife: en el edificio Casa Lercaro, en San Cristóbal de la Laguna (Tenerife). Difunde la historia de la isla de Tenerife desde el siglo XV hasta el siglo XX.
  • Museo de Cetáceos de Canarias: en Puerto Calero, en el municipio de Yaiza (Lanzarote).

Pinar de Tamadaba

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COCINA Y PRODUCTOS TÍPICOS
La cocina canaria ha sido influenciada por el legado de los guanches y la tradición de América Latina, especialmente de Venezuela. Y también por la cocina continental africana.
El gofio es el alimento por excelencia: está hecho de harina de maíz tostada y de otros cereales. Se consume en diversas formas: mezclado con leche o con miel, también se utiliza para comerlo mezclado con sopas de legumbres o verduras o con caldo de marisco o carne.
El condimento más común es el mojo, una salsa a base de ajo, que se suele comer con las papas arrugas, hervidas en agua con sal.

CÓMO LLEGAR A CANARIAS:
En barco: desde Cádiz, Málaga.
En Avión: vuelos con Iberia, Ryanair.